Unter den sechs ehemaligen steirischen Bürgermeistern, die LH Christopher Drexler das Große Ehrenzeichen des Landes Steiermark überreichte, waren auch Bgm. a.D. Rudolf Rauch (Gemeinde Ragnitz) und Bgm. a.D. Josef Doupona (Marktgemeinde Klöch).

Zum Festakt in der Aula der Alten Universität konnte der steirische Landeshauptmann neben den Ausgezeichneten mit ihren Familien und Freunden auch noch zahlreiche Ehrengäste begrüßen, darunter Landtagspräsidentin Manuela Khom, LR Hans Seitinger, Klubobmann Hannes Schwarz, Landtagspräsident a.D. Franz Majcen und Landesamtsdirektor-Stellvertreter Wolfgang Wlattnig.

„Ich freue mich mit den heute ausgezeichneten Bürgermeistern außer Dienst Persönlichkeiten zu ehren, die in eindrucksvoller Weise für unsere Steiermark gewirkt haben. Sie alle haben jahrelang in ihrer Gemeinde Verantwortung getragen und damit wesentlich zur guten Entwicklung unseres Landes beigetragen. Im Namen des Landes Steiermark darf ich zur verliehenen Auszeichnung herzlich gratulieren und für die langjährigen Verdienste danken″, betonte der Landeshauptmann in seiner Laudatio.

Bgm. a.D. Rudolf Rauch (Ragnitz)

Rudolf Rauch gehörte fast vier Jahrzehnte dem Ragnitzer Gemeinderat an, über 22 Jahre lang war er als Bürgermeister von Ragnitz im Amt. In seiner Ära wurden die Kläranlage und Wasserleitungen erneuert und vergrößert sowie mehr Bauland und Wohnungen in der stark wachsenden Gemeinde geschaffen. Zudem wurde unter Bgm. Rauch der Ludwig-Kowald-Platz neu gestaltet, der Bauhof der Gemeinde ausgebaut und mit der Eröffnung des Spar-Marktes die Nahversorgung in Ragnitz gesichert. 

Bgm. a.D. Josef Doupona (Klöch)

Bgm. a.D. Josef Doupona wurde von LH Christopher Drexler (l.) und Klubobmann Hannes Schwarz (r.) mit dem Großen Ehrenzeichen des Landes Steiermark ausgezeichnet.

Josef Doupona war von 2005 bis Anfang 2022 Bürgermeister der südoststeirischen Gemeinde Klöch. Unter seiner Ägide wurde die Marktgemeinde Klöch zum Vorreiter in der Regionalentwicklung Steiermark, wo unter anderem die Marke „Klöcher Traminer″ positioniert wurde. Weitere Höhepunkte von Douponas Amtszeit waren unter anderem der Bau der Golfanlage, die Errichtung der drei Feuerwehrhäuser sowie die Generalsanierung der Volksschule.