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Raiffeisen und Caritas Steiermark helfen armutsgefährdeten Menschen



Die aktuellen Herausforderungen beweisen, dass in bewegten Zeiten der gesellschaftliche Zusammenhalt in der Bevölkerung besonders wichtig ist! Raiffeisen Steiermark hat deshalb bereits vor mehr als einem Jahr in Partnerschaft mit der Caritas Steiermark den Sozialfonds „WIR hilft – für gesellschaftlichen Zusammenhalt“ ins Leben gerufen.


Allein der Bedarf nach finanzieller Unterstützung ist in der Bevölkerung aktuell jedoch so groß wie selten zuvor. Denn laut Caritas Steiermark wächst die Zahl der armutsgefährdeten Steirer:innen an und damit hat sich die soziale Situation der Steirer:innen verschärft. Im Advent verstärkt Raiffeisen nun den Fonds mit einer speziellen Aktion. „Dank an Raiffeisen für die Kooperation und diese besondere Aktion zur Weihnachtszeit. Sie ist ein Zeichen von großer Solidarität und hilft uns, armutsbetroffene Menschen zu unterstützen“, meint dazu Caritasdirektorin Nora Tödtling-Musenbichler.


Unterstützung ist notwendig


„Als Raiffeisen Steiermark wollen wir in diesen Zeiten als positives Beispiel vorangehen und haben uns daher eine besondere Aktion einfallen lassen, um zielgerecht gemeinsam mit unseren Kund:innen unterstützen können. Wir honorieren Transaktionen, die unsere Kund:innen ab jetzt bis zum 24. Dezember 2023 tätigen, zusätzlich mit drei Euro-Cent“, erklärt Generaldirektor Martin Schaller von der Raiffeisen-Landesbank (RLB) Steiermark. Dazu gehören demnach Barbehebungen sowie Zahlungen mit dem Smartphone oder der Debitkarte in stationären Geschäften. Die dadurch lukrierten Gelder fließen in den „Wir hilft“-Fonds. Dass die Weihnachtszeit traditionell eine konsumstarke Zeit ist, dürfte dem Fonds und damit auch den hilfsbedürftigen Steierer:innen zusätzlich zugutekommen.


Rund 400.000 Euro kamen für Sozialfonds


Seit Herbst 2022 wurden beinahe 400.000 Euro gesammelt. Davon konnten in kurzer Zeit rund 75.000 Euro für die „WIR hilft – Unwetterhilfe“ lukriert werden, die im Sommer nach den schrecklichen Unwettern für die betroffenen Bürger:innen gestartet wurde. Mittlerweile wurden nahezu alle Gelder aus dem Sozialfonds ausbezahlt. Zugute kamen die Spenden Menschen, die in der Steiermark gemeldet sind und selbstständig einen Haushalt führen. „,WIR hilft‘ wurde ins Leben gerufen, um einerseits den gesellschaftlichen Zusammenhalt in bewegten Zeiten zu stärken und andererseits, um die Treffsicherheit bei der Unterstützung von Härtefällen zu erhöhen“, sagt Schaller.


„Soziale Situation der Steiermark verschärft sich!“


Laut Caritas Steiermark verschärft sich die soziale Situation in der Steiermark indes zunehmend. Die Preise bleiben hoch, während Einkünfte wie Transfer- und Sozialleistungen weniger stark angehoben wurden. Dadurch sind laut Caritas in den vergangenen Monaten viele Steierer:innen stark unter Druck geraten und haben Schwierigkeiten, ihr Leben finanziell zu meistern. Dies betrifft vor allem Menschen mit geringen Pensionen oder niedrigem Einkommen, Familien mit mehreren Kindern und Alleinerziehende. Sie sind dringend auf Hilfe angewiesen, um ausreichend Lebensmittel zur Verfügung zu haben und im Winter die Wohnung angemessen heizen zu können. Zunehmend sind auch Menschen betroffen, die trotz Arbeit nicht genug zum Leben haben.


„In den Beratungsstellen zur Existenzsicherung spüren wir diese Entwicklung deutlich. Die durchschnittliche Zahl der Beratungsgespräche ist in den vergangenen Monaten kontinuierlich gestiegen. Im ersten Halbjahr 2023 haben die Kolleg:innen in den Beratungsstellen zur Existenzsicherung in der Steiermark pro Monat im Schnitt 1.280 Beratungen durchgeführt. Im Jahr 2019 waren es im Schnitt noch rund 760 Beratungen pro Monat“, so die Caritas Direktorin.  


Nachbarschaftshilfe im besten Sinne


„Wir sind dankbar über die Eigenleistung von Raiffeisen Steiermark. Denn was hier geschieht, ist Nachbarschaftshilfe im besten Sinne: Denn sowohl die Spender:innen als auch die Menschen, die Unterstützung erhalten, kommen aus der Steiermark. Es ist ein Zeichen für große Solidarität in unserer Gesellschaft. Es geht auch darum, das Bewusstsein dafür in unserem Alltag zu verankern, dass Menschen unter und neben uns leben, deren Not wir nicht wahrnehmen. Denen helfen wir als Caritas Steiermark gemeinsam mit Raiffeisen gerne“, erläutert Tödtling-Musenbichler. 


Zielgerichte Hilfe mit durch „WIR hilft“


Konkret wird durch den Sozialfonds die Möglichkeit geboten, den Klimabonus und andere staatliche Zuschüsse an Menschen zu spenden, die dringend Unterstützung benötigen. Somit können jene Teile der Bevölkerung, die diese staatlichen Zuschüsse nicht unbedingt benötigen, sie im Sinn der „Hilfe zur Selbsthilfe“ zumindest teilweise oder ganz Bedürftigen zur Verfügung stellen. Abgewickelt werden die lukrierten Gelder über ein von Raiffeisen in Kooperation mit der Hilfsorganisation Caritas Steiermark eingerichtetes Spendenkonto. Die Ausgabe der finanziellen Hilfen erfolgt in weiterer Folge zielgerichtet und individuell anhand der Kriterien der Caritas-Beratungsstelle zur Existenzsicherung. Damit sei, sagt GD Schaller, eine rasche und seriöse Hilfe für Bedürftige gewährleistet.


Das Spendenkonto „WIR hilft“:


Empfänger: Caritas Steiermark, Kontonummer: AT40 3800 0000 0005 5111, Verwendungszweck: WIR HILFT, Vorname + Nachname, Geburtsdatum (Bei Angabe dieser Daten wird die Spende automatisch als Sonderausgabe steuerlich geltend gemacht!)


Am Foto: Martin Schaller, Generaldirektor der Raiffeisen-Landesbank Steiermark, und Nora Tödtling-Musenbichler, Direktorin der Caritas Steiermark.


Fotocredit: RLB Steiermark

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